McDonald’s to jedna z największych i najbardziej znanych restauracji typu fast food na świecie. Została założona w 1940 roku jako restauracja grillowa przez braci Dicka i Mac McDonald w San Bernardino w Kalifornii. W 1948 roku wprowadzili Speedee Service System, prostą metodę produkcji na linii produkcyjnej, dzięki której można było produkować hamburgery i coca-colę znacznie szybciej niż jakakolwiek inna restauracja w tamtym czasie. Ten system pozwolił im sprzedawać hamburgery po 15 centów za sztukę, znacznie taniej niż ich konkurenci. W miarę jak restauracja stawała się coraz bardziej popularna, bracia podjęli franczyzę i do 1955 roku w całych Stanach Zjednoczonych było już 100 restauracji McDonald’s.

W 1961 roku Ray Kroc, sprzedawca maszyn do koktajli mlecznych, odwiedził braci McDonald’s, aby omówić możliwość otwarcia franczyzy w Des Plaines w stanie Illinois. Był pod takim wrażeniem ich działalności, że ostatecznie kupił od nich firmę za 2,7 miliona dolarów. Kroc szybko rozwinął firmę, otwierając nowe restauracje w całych Stanach Zjednoczonych i ostatecznie na całym świecie. Obecnie McDonald’s prowadzi ponad 30 000 restauracji w ponad 100 krajach i każdego dnia obsługuje ponad 50 milionów klientów.

Menu McDonald’s ewoluowało na przestrzeni lat, aby nadążać za trendami i wymaganiami konsumentów. Jednak niektóre z najpopularniejszych produktów restauracji zostały wprowadzone we wczesnych latach, w tym Big Mac (1968), Quarter Pounder (1972) i Egg McMuffin (1973). Happy Meals zostały po raz pierwszy wprowadzone na rynek w 1979 roku, a dziś zawierają wiele różnych zabawek dla dzieci. W ostatnich latach McDonald’s wprowadził również zdrowsze opcje menu, takie jak sałatki, owoce i jogurt.

McDonald’s to coś więcej niż tylko restauracja; to globalna marka rozpoznawalna na całym świecie. Dla wielu McDonald’s jest symbolem kultury amerykańskiej. Złote łuki restauracji to jedno z najbardziej rozpoznawalnych logo na świecie. Dzięki szerokiej popularności McDonald’s stał się obiektem krytyki ze strony grup, które twierdzą, że jedzenie w restauracji jest niezdrowe. Jednak McDonald’s pozostał potężną siłą w branży fast food i nie wykazuje oznak spowolnienia.